Elaborat conjuntament pel M HKA (Museu d’Art Contemporani d’Anvers) i la KU Leuven (Universitat Catòlica de Lovaina), aquest projecte d’investigació interdisciplinari a llarg termini se centra en un conjunt d’obres específic, però alhora complex. Obres polifacètiques i amb nombroses possibilitats d’instal·lació, inacabades i amb un final obert: Ship of Fools / The Dockers' Museum (2010-2013), de l’artista i teòric Allan Sekula (1951-2013). Nodrit per la investigació dels membres de l'equip, el projecte continua evolucionant en una successió de fruits de la recerca, com aquesta plataforma digital.

SELECTED ITEMS

Sekula allan dockers museum document%2028 (c)image: M HKA
Les bassins d'Anvers avant l'agrandissement (The Dockers' Museum, object nr. 31), 1877
Print , 24 x 20 cm
ink, paper

D'acord amb la inscripció en francès, la impressió de color sèpia representa “Les dàrsenes d'Anvers abans de l'ampliació” (Les basins d'Anvers avant l'agrandissement). En altres paraules, documenta els molls contemporanisamb el port i els seus treballadors portuaris, en un estat que aviat, després de “l’ampliació”, deixaria d'existir. L'edifici que apareix en el fons és l'antiga Casa Hanseàtica, o Hanzehuis.

Tenint en compte això, el gravat representa els voltants dels molls Bonaparte i Willem. El 1878, els dos molls es trobaven equipats amb grues hidràuliques. La supervivència de la feina manual ja no estava assegurada, de manera que l'objectiu principal és el de representar les diferents tasques del treball manual al moll i anècdotes típiques. Segons Sekula, l'elecció d'aquest tema és típica del moment en què van sorgir els primers moviments sindicals. Al moll hi ha uns cinc vaixells de vela i un estibador. En primer pla, es poden veure sis obrers portuaris en ple exercici de les seves tasques. Eleven la càrrega manualment a l'esquena o amb politges. Des del moll, un membre de la tripulació observa la ciutat amb una mirada somiadora.

Al cantó inferior esquerra, al moll, un altre estibador està ja conversant amb una venedora. A la dreta, un home s'ha canviat de roba i s'allunya del vaixell. A l'altre costat de la rampa, un membre del grup conversa amb un oficial de duanes, que registra els béns portats a terra, per tal de recaptar més endavant les taxes a la importació. L'estibador assenyala tres caixes de fusta. A la caixa davantera, hi ha gravades les lletres “FVK”, així com “1877”. Probablement són les inicials de l'autor i l'any de la seva creació, però també fa referència a la forma en què es registrava la càrrega: a la part superior de la caixa, s'escrivia l'abreviatura de l'empresa que produïa els béns i, en el fons, la caixa es numerava. A més, al cantó inferior esquerre de la imatge hi ha una gran lletra S.

– Mirthe Demaerel


Anon. [Frans van Kuyck?], Les Bassins d'Anvers avant l'agrandissement [títol original, tal com el va utilitzar Allan Sekula], gravat sobre acer, imprès en blanc i negre sobre paper, 1877, 20 x 24 cm. Adquirit per Allan Sekula per eBay el 21 d'abril del 2010.