Elaborado conjuntamente por el M HKA (Museo de Arte Contemporáneo de Amberes) y la KU Leuven (Universidad Católica de Lovaina), este proyecto de investigación interdisciplinar a largo plazo se centra en un conjunto de obras específico, pero complejo. Obras polifacéticas y con numerosas posibilidades de instalación, inacabadas y con un final abierto: Ship of Fools / The Dockers' Museum (2010-2013) por el artista y teórico Allan Sekula (1951-2013). Alimentado de la investigación de los miembros del equipo, el proyecto continúa evolucionando en una sucesión de resultados de investigación, como esta plataforma digital.

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Sekula allan dockers museum document%2028 (c)image: M HKA
Les bassins d'Anvers avant l'agrandissement (The Dockers' Museum, object nr. 31), 1877
Print , 24 x 20 cm
ink, paper

De acuerdo a la inscripción en francés, la impresión de color sepia representa «Las dársenas de Amberes antes del ensanche» (Les basins d'Anvers avant l'agrandissement). En otras palabras, documenta los muelles contemporáneos con su puerto y trabajadores portuarios, en un estado que pronto, después del «ensanche», dejaría de existir. El edificio que aparece en el fondo es la antigua Casa Hanseática, o Hanzehuis.

Teniendo esto en cuenta, el grabado representa los alrededores del Muelle Bonaparte y Willem. En 1878, ambos muelles se encontraban equipados con grúas hidráulicas. La supervivencia del trabajo manual ya no se podía asegurar, por lo que el objetivo principal es el de representar las diferentes tareas del trabajo manual en el muelle y anécdotas típicas. Según Sekula, la elección de este tema es típica del momento en el que surgieron los primeros movimientos sindicales. En el muelle se encuentran aproximadamente cinco barcos de vela y un estibador. En primer plano, pueden verse a seis obreros portuarios en pleno ejercicio de sus tareas. Elevan sus cargas manualmente en sus espaldas o con poleas. Desde el muelle, un miembro de la tripulación observa la ciudad con una mirada soñadora.

En la esquina inferior izquierda del muelle, otro estibador ya se encuentra conversando con una vendedora. A la derecha, un hombre se ha cambiado de ropa y se aleja del barco. Al otro lado de la rampa, un miembro del grupo conversa con un oficial de aduanas, que registra los bienes traídos en tierra, con tal de recaudar más adelante las tasas a la importación. El estibador señala tres cajas de madera. En la caja delantera, se encuentran grabadas las letras «FVK», así como «1877». Probablemente sean las iniciales del autor y el año de su creación, pero también hace referencia a la forma en que se registraba el cargamento: en la parte superior de la caja, se escribía la abreviatura de la empresa en la que se producían los bienes, en el fondo, la caja se enumeraba. Además, en la esquina inferior izquierda de la imagen se encuentra una gran letra S.

– Mirthe Demaerel


Anon. [Frans van Kuyck?], Les bassins d’Anvers avant l’agrandissement [título original, como lo utilizó Allan Sekula], grabado sobre acero, impreso en blanco y negro sobre papel, 1877, 20 x 24 cm. Adquirido por Allan Sekula por eBay el 21 de abril de 2010.